Símbolo de la Fauna Marina de Costa Rica
Manatí (Trichechus Manatus)

Antorcha de la Independencia.
Manatí
© Stephen Frink/Corbis
(Ver Original)

Fue declarada Símbolo Patrio el 15 de Julio de 2014 durante el gobierno del Lic. Luis Guillermo Solís Rivera.

El Trichechus manatus es una especie en peligro de extinción que está siendo amenazada por la contaminación y la caza en los ríos de la zona del Caribe.

Los manatíes se desarrollan tanto en agua dulce como salada. Son herbívoros, y se alimentan de unos 60 tipos diferentes de plantas, como hojas de mangle o algas. Para ello usan el labio superior, que está dividido. Un manatí adulto puede comer normalmente hasta un 9% de su peso (unos 50 kg) al día. Los manatíes antillanos también comen peces de las redes.

La longitud del cuerpo alcanza entre 3 y 4,5-6 m, y el peso oscila entre 300 y 500 kg. El cuerpo es gris con intersticios rosados. Se distinguen de los dugongos por tener una cola aplanada horizontalmente en forma de espátula, en vez de forma de media luna.

Son adultos a los 4 años y pueden vivir hasta los 80 años.

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